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Petrolio, viaggio di andata e ritorno dal centro della Terra

Luglio 2013

Chiuso per milioni di anni, compresso tra falde rocciose, il petrolio è in trappola. Uno strato di roccia impermeabile blocca ogni possibilità di risalita. In tutto questo tempo la materia organica ha trovato le condizioni ideali per non decomporsi e riuscire a trasformarsi nel kerogene.

La giusta ricetta

Come visto, affinché si formi la roccia madre e, di conseguenza, il giacimento di petrolio, è necessario che alcuni elementi e fattori si manifestino in maniera concomitante. La pressione giusta, gli elementi catalizzatori (per esempio metalli pesanti e i minerali delle argille) e la temperatura adatta (sempre inferiore ai 200°C, per evitare la dissoluzione delle molecole organiche in acqua e anidride carbonica). E il tempo, molto molto tempo.

Il viaggio di andata

A dire il vero, prima della risalita in superficie, il petrolio un viaggio l’ha già fatto. Tutto nelle profondità del sottosuolo. Un viaggio provocato dalle altissime pressioni esercitate dai depositi circostanti sulla roccia madre. Di conseguenza, il petrolio si sposta, a volte per decine di chilometri, verso le rocce serbatoio, dove finisce in trappola. Lì il petrolio resta bloccato per milioni di anni, sino a quando un team di esperti non individua il punto migliore per la sua fuoriuscita.

Il viaggio di ritorno

Nel caso di Tempa Rossa otto pozzi saranno sufficienti a raggiungere il giacimento e a dare inizio al secondo viaggio del petrolio della Valle del Sauro. La risalita, a distanza di milioni di anni da quando i movimenti della Terra seppellirono la materia organica, diventa una rapida corsa verso la superficie. Il petrolio, però, non rivedrà la luce del Sole. Dagli otto pozzi in superficie partono altrettante tubazioni che rapidamente raggiungono il cuore pulsante del centro oli. Un sistema circolatorio in cui il petrolio viaggia intubato e celato alla vista, interrato e protetto, fino alla successiva, ultima, sosta.

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